Wortschatz – Die Tiere

For millennia, human beings have interacted with animals. Sometimes those interactions
were predatory—with either the human or the animal being predator or prey.

das Raubtier – predator
die Beute – prey

As humans and animals began to trust one another, and as they discovered
a mutual benefi t in serving one another, animals were invited into human homes
and became part of the family group. Th ese domesticated animals warned the
family of intruders, helped protect the family from invaders, and oft en became an
important element of the hunt.
Today, many families reside with pets that are oft en treated like humans and
are truly members of the family.

Die Haustiere

Some of the most common Haustiere (pets) are as follows:

der Hund – dog
die Hündin – female dog
das Hündchen – puppy
der Kater – tomcat
die Katze – cat
das Kätzchen – kitten
das Kaninchen – rabbit
die Maus mouse
die Ratte – rat
der Hamster – hamster
der Igel – hedgehog
die Schlange – snake
der Kanarienvogel – canary
der Papagei – parrot

Pets come in all kinds of sizes, shapes, and colors. Let’s describe some of them:
Wie groß ist Ihr Hund? – How big is your dog?
Mein Schäferhund ist sehr groß und wiegt 30 Kilo. – My German shepherd is very big and weighs 30 kilograms.
Mein Dackel ist klein und wiegt 6 Kilo. – My dachshund is small and weighs 6 kilograms.

Wie groß ist Ihre Katze? – How big is your cat?
Meine Perserkatze ist sehr klein und wiegt nur 4 Kilo. – My Persian cat is very little and weighs only 4 kilograms.
Meine Tigerkatze ist ziemlich klein und wiegt 5 Kilo. – My tabby cat is rather small and weighs 5 kilograms.
Sind Hamster dick oder dünn? Hamster sind dick. – Are hamsters fat or thin? Hamsters are fat.
Haben Igel ein dunkles oder ein helles Fell? – Do hedgehogs have dark or light fur?
Igel haben ein dunkles Fell. – Hedgehogs have dark fur.
Sind Schlangen lang oder kurz? Schlangen sind lang. – Are snakes long or short? Snakes are long.
Welche Farbe hat Ihr Kaninchen? – What color is your rabbit?
Mein Kaninchen ist weiß. – My rabbit is white.
Welche Farbe hat Ihre Maus? – What color is your mouse?
Meine Maus ist grau. – My mouse is gray.
Welche Farbe hat Ihre Ratte? – What color is your rat?
Meine Ratte ist schwarz. – My rat is black.
Welche Farbe hat Ihr Kanarienvogel? – What color is your canary?
Mein Kanarienvogel ist gelb. – My canary is yellow.
Welche Farbe hat Ihr Papagei? – What color is your parrot?
Mein Papagei ist grün und rot. – My parrot is green and red.
Welches Haustier ist braun? – What pet is brown?
Hunde sind braun. – Dogs are brown.

Das Nutzvieh

Some of the important Nutzvieh (farm animals) follow:
das Pferd – horse
die Kuh – cow
der Esel – donkey
das Schwein – pig
das Schaf – sheep
die Ziege – goat
die Ente – duck
die Henne – hen
die Gans – goose
das Huhn – chicken

Th ese animals can be found on der Bauernhof (farm). A small farm is called der kleine landwirtschaftliche Betrieb (or der kleine bäuerliche Betrieb). Although the phrase is long, it is used quite oft en.
An American barn is a place where animals are housed, grain or hay is stored, and farm
equipment tools are kept. German tends to be more specific.
die Scheune – barn (for grain or hay)
der Stall – stable (for housing animals)
der Schuppen – shed (for storing tools and equipment)
Th e word Stall – can be combined with animal names to defi ne a specifi c kind of shelter:
der Hühnerstall – henhouse, chicken coop
der Kuhstall – cow barn, cowshed
der Pferdestall – horse barn

der Schweinestall – pigsty
der Viehstall – cowshed, cattle barn
Th e farmer who tends the animals is der Bauer or der Landwirt. His wife is die Bäuerin or
die Landwirtin. Naturally, they live in das Bauernhaus (farmhouse). Let’s look at some useful
phrases that describe life on a farm:
Der Bauer füttert die Pferde. – The farmer feeds the horses.
Die Bäuerin füttert die Hühner. – The farmer’s wife feeds the chickens.
Der Bauer milkt die Kühe. – The farmer milks the cows.
Die Bauern arbeiten auf dem Feld. – The farmers are working in the fi eld.
Das Vieh wird von dem Landwirt gezüchtet. – The cattle are bred by the farmer.
Die Schweine werden von der Landwirtin gefüttert. – The pigs are fed by the farmer’s wife.
Die Kühe sind jetzt auf der Weide. – The cows are out in the pasture now.
Hinter der Scheune ist ein Teich für die Enten und Gänse. – There’s a shed behind the barn for the ducks and geese.
Hinter dem Bauernhaus ist ein Stall für die Ziegen und Schafe. – There’s a shed behind the farmhouse for the goats and sheep.
Ein junger Schäfer hütet die Schafe. – A young shepherd tends the sheep.
Der Bauer hütet das Vieh. – The farmer tends the cattle.
Die Hennen legen jeden Tag ein Ei. – The hens lay one egg a day.
Th e verb melken (to milk) has an irregular conjugation. Take note of its forms in the following
tenses, which are provided in the third-person singular:
PRESENT – er milkt
PAST – er molk
PRESENT PERFECT – er hat gemolken
FUTURE – er wird melken

Wilde Tiere
Wild animals live everywhere in the world and can be found in lakes and oceans, deserts, mountains,
forests, and jungles. Th eir varieties are numerous, but here are a few familiar examples:
Diese wilden Tiere leben im Wald, im Dschungel oder in der Wüste. – These wild animals live in the forest, the jungle, or the desert.
das Kamel – camel
das Reh – deer, doe
der Affe – ape, monkey
der Bär – bear
der Elefant – elephant
der Hirsch – deer, stag
der Löwe – lion
der Tiger – tiger
der Wolf – wolf
die Löwin – lioness
Diese wilden Tiere leben in Seen oder im Ozean. – These wild animals live in lakes or the ocean.
das Krokodil – crocodile
der Fisch – fish
der Frosch – frog
der Haifi – schshark
der Seehund – seal
der Wal – whale
die Schildkröte – turtle
die Schnecke – snail
Diese Insekten leben überall auf der Erde. – These insects live everywhere on the earth.
das Insekt – insect
der Käfer – beetle
der Schmetterling – butterfly
die Ameise – ant
die Biene – bee
die Fliege – fly
die Motte – moth
die Mücke – gnat, mosquito
die Schabe – cockroach
die Spinne – spider
Let’s look at some sentences with adjectives useful for describing wild animals:

Aff en und Bären sind warmblütige Tiere. – Apes and bears are warm-blooded animals.
Ist ein Frosch ein warmblütiges Tier? – Is a frog a warm-blooded animal?
Nein, ein Frosh ist ein kaltblütiges Tier. – No, a frog is a cold-blooded animal.
Ein Krokodil ist auch ein kaltblütiges Tier. – A crocodile is also a cold-blooded animal.
Viele wilde Tiere sind gefährlich. – Many wild animals are dangerous.
Tiger und Löwen sind gefährlich. – Tigers and lions are dangerous.
Viele wilde Tiere sind harmlos. – Many wild animals are harmless.
Ein Schmetterling ist harmlos. – A butterfl y is harmless.
Einige Tiere und Insekten sind giftig. – Some animals and insects are poisonous.
Einige Schlangen sind gift ig. – Some snakes are poisonous.
Eine Klapperschlange ist giftig. – A rattlesnake is poisonous.
Eine Spinne kann gift ig sein. – A spider can be poisonous.

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